10 señales que advierten sobre Alzheimer y otras demencias

Uno de los grandes temores de muchas personas es llegar a etapas avanzadas de su vida y padecer una enfermedad mental, tipo Alzheimer. Según estudios, la prevalencia de enfermedades neuropsiquiátricas en Chile, en mayores de 65 años, alcanza un 12%. En el caso de los residentes de Fundación Las Rosas, cuyo promedio de edad es de 82 años, un 75% de ellos presenta algún tipo de deterioro cognitivo, siendo el Alzheimer el más conocido.

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Dada esta realidad -que se espera se incremente con el progresivo envejecimiento de la población chilena-, presentamos a continuación 10 señales que entrega la Alzheimer’s Association en EEUU, como advertencia de estar experimentando algún grado de deterioro cognitivo o condición Alzheimer. El artículo señala que de presentarse una o más de estas señales es necesario acudir al médico para una evaluación más exhaustiva; pero al mismo tiempo, entrega los “cambios típicos relacionados con la edad” y que no indican la presencia del temido deterioro mental (Fuente: https://www.alz.org/alzheimer-demencia/las-10-senales).

SEÑAL 1 / Cambios de memoria que dificultan la vida cotidiana

Una de las señales más comunes del Alzheimer, especialmente en las etapas tempranas, es olvidar información recién aprendida. También se olvidan fechas o eventos importantes; se pide la misma información repetidamente; se depende en sistemas de ayuda para la memoria (tales como notitas o dispositivos electrónicos) o en familiares para hacer las cosas que antes uno se hacía solo.

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad? : Olvidarse de vez en cuando de nombres o citas pero acordándose de ellos después.

SEÑAL 2 / Dificultad para planificar o resolver problemas

Algunas personas experimentan cambios en su habilidad de desarrollar y seguir un plan o trabajar con números. Pueden tener dificultad en seguir una receta conocida o manejar las cuentas mensuales. Pueden tener problemas para concentrarse y les puede costar más tiempo hacer las mismas cosas que antes.

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad? :  Cometer errores de vez en cuando al sumar y restar.

SEÑAL 3 / Dificultad para desempeñar tareas habituales en la casa, en el trabajo o en su tiempo libre

A las personas que padecen del Alzheimer muy a menudo se les hace difícil completar tareas cotidianas. A veces pueden tener dificultad en llegar a un lugar conocido, administrar un presupuesto en el trabajo o recordar las reglas de un juego muy conocido.

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad? : Necesitar ayuda de vez en cuando para usar el microondas o utilizar el control remoto de un televisor de última generación.

SEÑAL 4 / Desorientación de tiempo o lugar

A las personas con la enfermedad Alzheimer se les olvidan las fechas, estaciones y el paso del tiempo. Pueden tener dificultad en comprender algo si no está en proceso en ese instante. Es posible que se les olvide a veces dónde están y cómo llegaron allí.

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad? : Confundirse sobre el día de la semana pero darse cuenta después de la fecha correcta.

SEÑAL 5 / Dificultad para comprender imágenes visuales y cómo objetos se relacionan uno al otro en el ambiente

Para algunas personas, tener problemas de la vista es una señal del Alzheimer. Pueden tener dificultad al leer, juzgar distancias y determinar color o contraste, lo cual puede causar problemas para conducir un vehículo.

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad? : Cambios de la vista relacionados con las cataratas o la presbicia.

SEÑAL 6 / Nuevos problemas con el uso de palabras en el habla o lo escrito

Los que padecen del Alzheimer pueden tener problemas en seguir o participar en una conversación. Es posible, también, que paren en medio de conversar sin idea de cómo seguir o que repitan mucho lo que dicen. Puede ser que luchen por encontrar las palabras correctas o el vocabulario apropiado o que llamen cosas por un nombre incorrecto (como llamar un “lápiz” un “palito para escribir”).

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad? :  Tener dificultad a veces en encontrar la palabra exacta al hablar.

SEÑAL 7 / Colocación de objetos fuera de lugar y la falta de habilidad para retrasar sus pasos

Una persona con el Alzheimer suele colocar cosas fuera de lugar, se les pueden perder cosas. A veces, es posible que acusen a los demás de robarles. Esto puede ocurrir más frecuentemente con el tiempo.

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad? : De vez en cuando, colocar cosas (como los lentes o el control remoto) en un lugar equivocado.

SEÑAL 8 / Disminución o falta de buen juicio

Las personas que padecen del Alzheimer pueden experimentar cambios en el juicio o en tomar decisiones. Por ejemplo, es posible que regalen grandes cantidades de dinero a las personas que venden productos y servicios por teléfono. Puede ser que presten menos atención al aseo personal.

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad? : Tomar una mala decisión de vez en cuando.

SEÑAL 9 / Pérdida de iniciativa para tomar parte en el trabajo o en las actividades sociales

Una persona con la enfermedad de Alzheimer puede empezar a perder la iniciativa para ejercer pasatiempos, actividades sociales, proyectos en el trabajo o deportes. Es posible que tengan dificultad en entender los hechos recientes de su equipo favorito o en cómo ejercer su pasatiempo favorito. También pueden evitar tomar parte en actividades sociales a causa de los cambios que han experimentado.

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad?  : Estar a veces cansado de las obligaciones del trabajo, de familia y sociales.

SEÑAL 10 / Cambios en el humor o la personalidad

El humor y la personalidad de las personas con el Alzheimer pueden cambiar. Pueden llegar a ser confusas, sospechosas, deprimidas, temerosas o ansiosas. Se pueden enojar fácilmente en casa, en el trabajo, con amigos o en lugares donde están fuera de su ambiente.

¿Cuáles son cambios típicos relacionados con la edad? : Desarrollar maneras muy específicas de hacer las cosas y enojarse cuando la rutina es interrumpida.

Programa Alzheimer Fundación Las Rosas

Desde mediados de 2018, Fundación Las Rosas inició un proceso de adaptación de su modelo de cuidado integral, a fin de establecer un cambio profundo en la manera de visualizar la salud mental de los residentes, favorecer su calidad de vida y, en definitiva, la felicidad de las personas mayores. Este Programa permitirá forjar un abordaje integral respecto del envejecimiento, centrado en aquellos con mayores necesidades, pero útil y capaz de responder a la problemática global.

-“Cada residente fue antes una persona que cultivó una historia y una vida llena de recuerdos, anécdotas, desesperanza y amores, el que esos recuerdos ya no estén en su mente, no significa que no estén en su corazón y nosotros apostamos a aquellos vestigios de vida que quedaron impregnados en sus emociones”, comenta la Terapeuta Ocupacional, Egnis Ubillo, Coordinadora del Programa de Salud Mental de la Fundación.

¿De qué forma este programa podría contribuir a la Salud mental en el país?

-La realidad demográfica y epidemiológica de los adultos mayores en Fundación Las Rosas, es muy similar a lo que ocurre a nivel nacional, por lo cual la necesidad de contar con un programa que entregue una solución a la problemática de salud mental es una realidad país. En consecuencia, la meta es que a través de este programa podamos contribuir a apoyar en los cuidados de otros adultos mayores que lo requieran.

“En Fundación Las Rosas el día a día es un desafío, los esfuerzos están centrados en otorgarles a nuestros residentes condiciones de vida dignas y cuidados a la altura de sus necesidades, es por esto que se hace necesario el aporte económico y el compromiso constante de todos quienes son parte de este hermoso proyecto y sobre todo, de aquellos que creen que su ayuda marca la diferencia”, finaliza Egnis Ubillo.

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